装备知识——品牌点睛——Black Diamond从手工作坊到跨国公司

  2020年12月22日    780 次浏览

Black Diamond品牌创立于1957年,是一家专业户外运动用品制造商。在过去的48年里,Black Diamond由依靠铁砧、锤子的手工式作坊成长为一家在欧美乃至全球都有现代化生产车间的跨国公司。从创立至今,Black Diamond所生产的一系列攀登用品以其具有创新意义的设计思想无可争议地树立了这个领域内若干新的标准,这一切皆源于Black Diamond公司的团队所拥有的奉献、探索、勤奋的精神,也正说明了Black Diamond公司是真正的登山、滑雪爱好者自己创造的公司。

起步便已一鸣惊人
1957年,年仅18岁的加利福尼亚登山爱好者Yvon Chouinard在他的登山过程中发现已有的登山器材远远满足不了现代登山过程中所遇到的各种特殊情况,这使他产生了自己生产简单实用的登山装备的想法。
刚开始,Yvon去约塞米提攀登时就把他自己制造的产品放在汽车的后备箱里。很快,他的聪明设计吸引了一大批当地优秀的登山爱好者。当时攀登器械奇缺,而来自欧洲的岩锥又太软,使用几次就不得不废弃,Chouinard针对这个情况采用坚硬的锻造钢材生产岩锥,坚硬且耐久,深得攀岩爱好者的喜爱,同时也给大岩壁及长时间攀登带来了难得的机遇。依靠这些简单可靠,可反复使用的器械,Warren Harding完成了EL“鼻子”的攀登,Yvon的铬钢岩锥迅速风靡一时。1958年,Black Diamond公司的前身Chouinard Equipment装备公司在加利福尼亚州成立了。
早期的Chouinard产品主要是锁具,简单高效、轻巧耐用、性能出色,迅速成为当时攀登器械的普遍标准。在60年代,这些标准再次被Chouinard Equipment公司以革命性的创新产品反复验证。1968年,Chouinard推出了世界第一个刚性前齿冰爪,使得前齿攀登更为灵活可靠,同时这种攀登方式也为更多的人接受。1969年,鉴于世面上流行的冰镐在对付更陡峭的坚冰时的无能为力,Chouinard经过反复的思考和测试,铸造了世上第一把下弯式反角度鹤嘴型冰镐,可以适应各种冰雪地形的攀登,这一发明也推动了攀冰爱好者走向更加具有挑战性的大冰壁。

创新的理念和领先的技术
1972年,一篇发表在Chouinard当年的装备目录上的文章对登山运动发展方向起了决定性的作用,低冲击性登山理念被首次引入登山运动。为了使攀登的山峰更加干净清洁,该理念提倡不使用永久性的锚点和岩锥,以使登山运动更加符合环保标准,也为后来的登山者提供一个原始的无器械污染的山峰。为了配合这个理念,Chouinard推出了新型的Hexentrics和Stoppers,不但简单易用,而且可以反复使用。此后,又对Hexentrics和Stoppers做过多次改进,直到今天,它们仍然出现在Black Diamond的产品线上。70年代后期,Chouinard又发明了一种新的产品——管状冰锥,它的诞生为登山爱好者提供了更安全、更迅速的保护,它也是当时市场上惟一的管状冰锥。
80年代早期,屈膝旋转滑雪复兴了,其中一个主要原因是当时出现的新型材料完全能提供足够高强度的支持。Chouinard推出了XCD binding,与大多数同类产品相比,经过热处理的铝合金材料的XCD binding强度更高。很快,Chouinard在1984年又推出世界上第一个Cable Bingding,除了提供超强稳定性外,当在屈膝螺旋转向时,能在靴子和滑雪撬之间做更快的保护。这两样创新使Black Diamond公司成为该领域的先驱。

致力于尖端产品生产
80年代,登山、攀岩运动由少数人才玩的极限运动,变成被更多普通运动爱好者所青睐的大众体育运动,这些人群的增多给公司带来了多的经济效益,同时也埋下了致命隐患。由于攀登本身具有的不确定性和极大的风险性,少数攀登者不合理使用器械而带来人身伤害,不可避免地使Chouinard公司遇上了更多的法律麻烦,最终这些麻烦导致了Chouinard公司的解体,并于1989年12月1日成立了一个由雇员接管的新公司,这就是今天的Black Diamond公司。
自那以后,Black Diamond公司仍然致力于生产尖端的产品以满足日益增长的各种需求。为了更好地服务攀登爱好者,1991年,公司总部由原来的加利福尼亚搬到尤他洲的盐湖城,那里近在咫尺的岩壁、冰壁及天然滑雪场等自然条件使公司能更加贴近许多一流的攀登好手。
90年代,Black Diamond公司和意大利的SCARPA公司合作生产出世界上第一对塑料滑雪靴,迄今为止在屈膝旋转滑雪领域,Black Diamond从未被超越,同时,Black Diamond也推出了AvaLung II雪崩背心,可以帮助被雪崩掩埋的滑雪者赢得宝贵的救援逃生时间。
在攀冰领域,早在1986年,Black Diamond就历史性的引入了碳素纤维材料制作冰镐握把,使得攀冰的效率和对手腕的保护大大增强,其后推出的“眼镜蛇”碳纤材料冰镐以其纤巧精细的外观、出色的冰壁表现深得业界好评。管状冰锥的改进产品Turbo Express Ice Screw,则使冰锥的使用更加方便快捷。
在攀岩方面,Black Diamond发明了世界上第一个丝扣锁,使得大岩壁攀登者能携带更轻、更好用的装备进行攀爬。Black Diamond也对岩塞、岩锥进行了大量的改进设计,均取得不小的成就。其生产的Half Dome攀登头盔也一直流行至今。

严格的质量保证体系
本着提供最优秀产品给广大登山、攀岩爱好者的目的,加上本身就是一个由登山、滑雪爱好者组成的公司,Black Diamond公司认为,如果制造出自己不满意的产品,这样的产品也一定满足不了最终用户的需求。在实际生产中,Black Diamond公司不断进行各种测试(包括实验室和野外实地测试),试图不断改进和超越自己的设计水平,以便给广大用户提供最优秀的户外产品。
你对你的装备了解多少?想了解你的铁锁能承重多少,是依赖于厂商提供的数字,还是看你的装备上面刻的受力标准?一直以来,由于生产标准的不统一,许多厂商按照自己的标准解释自己的器材性能,给广大爱好者在选购时带来了不少困惑和麻烦。为了尽可能公正地评价装备的各种数据,Black Diamond公司非常谨慎地选择了3 SIGMA测试标准来对自己的产品数据进行合理公正的诠释。
在1998年10月27日,Black Diamond公司获得了ISO 9001质量体系认证,这是产品制造行业的一个通用认证标准,取得该认证后,Black Diamond公司在设计、生产、测试等方面的制造标准均体现了国际领先水平,为Black Diamond公司长期稳定的提供高水平的攀登、滑雪器械提供了制度化的保证。
进入90年代,Black Diamond不断发展壮大,其家族伙伴也不断增多,先后有Bibler Tents、Ascension Enterprises、Scarpa Mountain Boots、Franklin Climbing Equipment和Beal Ropes等公司并入其中,这其中不乏业界著名的生产商。对Black Diamond来说,这些品牌的加入,使得Black Diamond的实力更加壮大。
从当年的后院作坊发展到今天的跨国公司,一个由攀登者组成的公司能取得如此大的成就来源于他们的梦想和努力。多年以来,Black Diamond装备经历了技术和材料上的若干次重大革新,不断进步、精益求精。不论过去、现在,还是未来,给全球范围内的登山、滑雪爱好者提供最优秀的装备都是Black Diamond公司一贯坚持并始终坚持奉行的信条。

原文刊登于《户外探险》2005年7月刊

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